3カ月過ぎても相続放棄できるのか!?解説します!

皆様、こんにちは。司法書士の藤田純平です。

 

前回のコラムでは、相続放棄の基礎について解説しました。原則として、自分に相続があったことを知った時から3か月以内でなければ、相続放棄はできませんでしたよね。

けれども、その3カ月を過ぎていても、相続放棄が認められる場合がありますので、今日はその点について、解説してみたいと思います。

 

結論から言うと、上記の3カ月を経過している場合、相続放棄が認められる場合はありますが、必ずしも認められるとは限らないことになります。

認められるケースの根拠として、昭和59年の最高裁判例があります。

 

「相続人が、右事実(※相続開始の原因事実の発生とそのために自信が相続人になったこと)を知った場合であっても、右事実を知った時から3か月以内に限定承認又は相続放棄をしなかったのが、被相続人に相続財産が全く存在しないと信じたためであり、かつ、被相続人の生活歴、被相続人と相続人との間の交際状態その他諸般の状況からみて当該相続人に対し相続財産の有無の調査を期待することが著しく困難な事情があって、相続人において右のように信ずるについて相当な理由があると認められるときには、相続人が前記の各事実を知った時から熟慮期間を起算すべきであるとすることは相当でないものというべきであり、熟慮期間は相続人が相続財産の全部又は一部の存在を認識した時又は通常これを認識しうべき時から起算すべき」

 

これだと、難解ですので、簡単に言い換えますと、

・相続が起きた時に、故人に遺産が全くないと信じた

・そう信じることに、十分な理由があった

・諸事情から故人の遺産の調査をすることがとても困難であった

上記の要件を満たす場合には、3カ月を過ぎていても相続放棄が認められる余地があるということになります。

 

さらに、複雑な議論になってしまうのですが、「故人に遺産が全くないと信じた」の要件を、厳格に解釈する説と緩和する説に分かれますから、当初から一部の遺産を認識していたとしても、相続放棄が認められる可能性はあるということになります。

なお、家庭裁判所は、却下すべきことが明らかな場合以外は、相続放棄の申述を受理すべきとされていますが、後に裁判でその効力を争われる可能性もありますから、慎重に判断する必要があるでしょう。

 

3カ月過ぎて相続放棄ができるかどうかでお悩みやご不安がありましたら、お気軽に当事務所にご相談下さい。

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